Почти двадцать лет прошло с тех пор, как новичок сборной Австралии, которому только-только исполнилось 19, блистал в Саудовской Аравии на Кубке Конфедераций FIFA 1997 и забил там золотой гол в полуфинале. Сейчас Харри Кьюэллу почти 40, но он помнит тот «Турнир чемпионов», будто это было вчера. С тех пор он успел сыграть на ЧМ-2006 и ЧМ-2010, а также сделать успешную карьеру в Англии в составе «Лидса» и «Ливерпуля», и теперь Кьюэлл вместе с экс-полузащитником сборной Бразилии и двукратным победителем Кубка Конфедераций Жилберто Силвой привез главный трофей Кубка Конфедераций в Сидней, где пройдут мероприятия, приуроченные к этому знаменательному футбольному событию.

В интервью FIFA.com Кьюэлл рассказал о своем первом Кубке Конфедераций, который прошел в Саудовской Аравии в 1997 году, а также высказал мнение о сборной Австралии образца 2017 года.

FIFA.com: Вы приехали на Кубок Конфедераций 1997 года еще юношей. Осознавали всю важность этого турнира?
Харри Кьюэлл: Если честно, нет. Я был молод и просто любил футбол. В то время я выступал в Англии, а в составе сборной Австралии играть приходилось нечасто, ведь календарь сборной был не таким уж насыщенным. Поэтому я не знал, чего ждать от своего первого крупного турнира, и относился к этим матчам, как к обычным играм. Чем больше я играл, тем больше понимал, что это за турнир.

В полуфинале вы забили золотой гол в ворота Уругвая. Какое место эти воспоминания занимают в вашей международной карьере?
Я помню этот матч — игра получилась тяжелой. До этого мы уже играли с Уругваем, и всегда на первый план выходила силовая борьба, поэтому неженкам на поле места не было. В матче было огромное количество подкатов, и за каждый сантиметр поля велась ожесточенная борьба. Мы знали, что нам нужно делать, чтобы пройти дальше. Знали, что, если надежно сыграем в обороне, у нас будут шансы в атаке. В итоге мы сумели перевести игру в дополнительное время.

Очень хорошо помню этот гол. Я получил мяч у правого края, оторвался от защитника, ворвался в штрафную и, когда понял, что мяч хорошо лег на ногу, вложил в удар всю силу. Некоторые говорят, что надо бить в угол, но иногда достаточно просто сильно ударить по центру, чтобы пробить голкипера. Удар получился достаточно мощным и слегка крученым, и вратарь просто промахнулся мимо мяча. Для меня это был момент славы.

Финал получился для Австралии провальным — вы проиграли Бразилии со счетом 0:6. Чем еще запомнился тот финал?
Выйти на поле в финале Кубка Конфедераций — это было просто нечто. Надо понимать, что мы играли против самой Бразилии, причем остались в меньшинстве. Тогда Бразилия была командой звезд. Ромарио, Роналдо, Дунга, Роберто Карлос, Кафу, Денилсон… Лучшие футболисты планеты! Это была феноменальная команда, и играть против нее было чем-то особенным. Даже несмотря на то, что мы крупно уступили, этот матч я не забуду никогда.

Австралия впервые едет на Кубок Конфедераций как чемпион Азии. Поможет ли в России опыт выступлений на Кубке Азии?
Чтобы добиться успеха в финальной части турнира, нужно всегда оставаться собранным. У кого-то могут сдать нервы, а кто-то наоборот может расслабиться — мол, мы уже пробились в финальную стадию. Звание чемпионов Азии позволило Австралии почувствовать вкус победы в крупном международном турнире. Кубок Конфедераций — это сложный турнир, недаром его называют «Турниром чемпионов», поэтому он станет для команды серьезным испытанием. Кроме того, это отличная возможность поближе познакомиться с Россией.

Чем «соккеруз»смогут удивить болельщиков в России в этом году?
Думаю, команда покажет интересный футбол. На прошлом Чемпионате мира в Бразилии мы попали в очень сложную группу, но сумели удивить многих своей игрой. Мы хорошо играли, но нам просто не повезло. Думаю, соперники хорошо нас изучат, поэтому Австралия должна быть готова на все сто. Каждый игрок должен четко знать свое место на поле и ясно понимать, чего от него ждут.

У Австралии сложная группа, где играют также сборные Германии, Чили и Камеруна. По силам ли команде повторить успех 1997 года и выйти в финал турнира?
Мы будем играть с чемпионами мира, победителями Кубка Америки и триумфаторами Кубка африканских наций, которые сейчас, кстати, в хорошей форме. После Кубка Азии прошло уже немало времени, а вот Кубок африканских наций проводился совсем недавно, поэтому Камерун как раз вышел на пик формы, и они сыграны. Германия всегда была грандом мирового футбола, Чили тоже в неплохой форме, но хорошо, что мы играли против чилийцев на прошлом Чемпионате мира, поэтому тренер сможет выбрать правильную тактику. Будет сложно, но мы ведь тоже чемпионы. Надо выходить на поле с гордо поднятой головой и биться до последнего.