Посол города-организатора ЧМ-2018 и КК-2017 Сочи, двукратный олимпийский чемпион по фигурному катанию Евгений Плющенко выразил уверенность, что турниры FIFA в России пройдут великолепно, и рассказал, что его связывает с футболом.

Недавно вы стали послом Сочи, города-организатора Чемпионата мира FIFA 2018 в России™ и Кубка Конфедераций FIFA 2017. Что это значит для вас? Как вы будете продвигать Кубок Конфедераций и ЧМ-2018 в новом качестве?
Для меня большая честь стать послом Чемпионата мира FIFA, который пройдет в 2018 году, и Кубка Конфедераций 2017. Очень важно, что эти два турнира пройдут в России. Это огромная популяризация спорта, и футбола в частности, для молодежи, начинающих спортсменов, мальчиков и девочек. Это важнейшее наследие: суперплощадки и стадионы, огромнейшее событие, уважение к нам и высокий статус. Одно из крупнейших событий, я считаю.

Уверен, Чемпионат мира в нашей большой стране удастся на все сто! Многие стадионы уже построены, будет большой ажиотаж, и я уверен, что государство проведет все на высшем уровне. Мне кажется, игроки нашей сборной сделают невозможное возможным! Проведут свои матчи блестяще и полностью отдадутся футболу!

Как часто вы сейчас бываете в Сочи? С чем для вас связан и ассоциируется этот город?
В Сочи я бываю достаточно часто. Дедушка и прабабушка живут там, поэтому летом с детьми мы ездим туда, навещаем их.

Есть ли у вас собственная история с Сочи? Расскажите о своих любимых местах. Что посоветуете посетить туристам?
Советую посетить центр Сочи, пройтись по набережным, заехать в Адлер в Олимпийскую деревню – там потрясающие аттракционы для детей, посмотреть аллею славы всех наших чемпионов, кто выиграл, кто стал серебряными и бронзовыми призерами Олимпиады 2014. Обязательно нужно съездить в Красную поляну. Это потрясающее место в горах – горные реки, озера, бани… Выбор колоссальный.

Хотелось бы поговорить с вами о футболе. Как вы к нему относитесь, смотрите ли, играете?
Футбол, безусловно, смотрю, слежу, болею – сам играю. Когда соревновался в фигурном катании, готовился к Олимпийским играм, у меня всегда было 15-20 минут в зале перед льдом – мини-игры со спортсменами: набивание мяча, футбол два на два или три на три, маленькие ворота и маленький мяч. Так что футбол – это один из моих самых любимых видов спорта. На сегодняшний день это спорт номер один. Сам я занимаюсь футболом, понятно, на любительском уровне. Стараюсь чаще играть и готов принять участие в матчах и также популяризировать данный вид спорта.

В 2009 году вы встречались с легендой итальянского «Ювентуса» Алессандро Дель Пьеро на сборе, потренировались вместе и получили в подарок его футболку. Что вас связывает с «Ювентусом» и Дель Пьеро?
С Дель Пьеро мы познакомились в Пинцоло (курорт в итальянских Альпах, – прим. ред.), сыграли в футбол. Я ходил к нему на тренировки, а он ко мне. Впоследствии он приезжал со своей семьей, детьми на мои шоу в другие города. Продолжаем дружить и общаться. Поэтому, конечно, болею за «Ювентус» – из-за дружбы с Дель Пьеро. Это суперклуб, там суперигроки.

Какие у вас самый любимый футбольный клуб, игрок и чемпионат?
Я из Петербурга, поэтому любимый клуб – конечно, «Зенит». А любимый игрок – Александр Кержаков. Надеюсь, его карьера еще продолжится, и он будет играть и радовать нас. Слежу за испанской лигой. Что говорить, «Барселона» и «Реал Мадрид» – это два топ-клуба. Причем я болею и за Криштиану Роналду, и за Лионеля Месси. Стараюсь равняться на них. Казалось бы, они суперспортсмены, зачем им еще двигаться вперед, но они упорно тренируются, не сбавляют требований к себе, продолжают радовать публику и доказывать, что они лучшие.

С кем из футболистов дружите?
С Александром Мостовым, Александром Кержаковым и Алессандро Дель Пьеро. Их я могу назвать своими друзьями. А знаком со многими и общаюсь со всеми, конечно же.

Вы говорили, что для вашего младшего сына Александра видите два вида спорта – хоккей и футбол. Чего хотите, чтобы он достиг?
По Саше на сегодняшний день – это хоккей, футбол и фигурное катание. Он начал заниматься и фигурным катанием. Мама хочет, чтобы он продолжал традиции Плющенко и стал лучше, чем его папа. Надеюсь, на это, пусть он станет хорошим спортсменом, но, прежде всего, хорошим человеком. Когда станет немного постарше, обязательно отдадим его в футбольную школу, просто хотя бы для себя. На коньках он уже катается, тренируется каждый день в моей Академии фигурного катания в Москве. Саша – стопроцентный спортсмен!

Какие, на ваш взгляд, качества спортсмена самые важные?
Никогда не опускать руки, не отчаиваться и идти дальше. Через поражения, которые обязательно будут, мы становимся сильнее. Поставить цель и идти к ней, как бы больно и тяжело ни было. Спорт – это преодоление самого себя. Надо доказать не только другим людям, но и самому себе, что ты можешь преодолеть себя и стать чемпионом.