Знаменитый на весь мир хоккеист, нападающий сборной России и клуба НХЛ «Вашингтон Кэпиталс» Александр Овечкин стал послом Чемпионата мира по футболу FIFA 2018™. В эксклюзивном интервью FIFA.com он объяснил, почему этот турнир важен для него как для болельщика, рассказал о знакомстве с Лионелем Месси, признался, что в футбол предпочитает играть на позиции вратаря, и заинтриговал спором с футболистами сборной России.

Ваша мама дважды выигрывала олимпийское «золото» в баскетболе, а папа играл на профессиональном уровне в футбол. Почему выбрали хоккей?

У нас в семье такого не было, чтобы кто-то принимал за меня решение. Судьба повернулась таким образом, что я стал хоккеистом. Мама никогда не пыталась оставить меня в баскетболе. Отец раньше был футболистом, играл за московское «Динамо» и получил травму, из-за которой пришлось закончить карьеру. Но он тоже не говорил мне, что нужно идти в футбол. Когда я был маленьким, то во дворе постоянно играл во все спортивные игры: футбол, баскетбол, хоккей. Но когда пришла пора выбирать что-то одно, остановился на хоккее.

Спорт номер один в России – футбол. Почему тогда исторически российские хоккеисты добиваются более высоких результатов, чем футболисты?

Я уверен, что если поставить цель найти в такой большой стране 11 футболистов, то это будет сделано. Не сомневаюсь в том, что у нас есть талантливые и мастеровитые ребята, которые могут принести успех футбольной сборной.

Получается, в хоккее тщательнее ищут?

Не то чтобы тщательнее. Просто в хоккее у молодых игроков больше вариантов того, где тренироваться и играть.

ЧМ-2018 – это шанс выйти на новый уровень или возможность выстрелить для тех, кто в сборной сейчас?

В России нужно создавать школы, интернаты, чтобы молодежь росла, не отвлекалась на всякие дурные вещи, которые сейчас очень легко найти на улице. Нужно действовать грамотно и с головой. А ЧМ-2018 поможет привлечь дополнительное внимание к футболу.

В 2014 году вы играли на Олимпиаде в Сочи. Как справиться с повышенным вниманием и ожиданиями от выступления хозяев соревнований?

Выступление у себя дома – это всегда плюс. Болельщики гонят вперед, хотят, чтобы был результат. Конечно, если в 2018 году будет неудача, это не очень хорошо отразится на ребятах. Но это жизнь – надо смотреть только вперед и двигаться дальше.

А что станет для сборной России успехом на домашнем Чемпионате мира?

Для нашей футбольной сборной выход из группы уже будет шагом вперед, потому что на прошлом Чемпионате мира в Бразилии мы в плей-офф не попали. А дальше – как судьба сложится.

В вашем Instagram можно найти фотографию с Лионелем Месси. Как вы с ним познакомились?

Дело было в Вашингтоне. Аргентина приехала то ли на предсезонный турнир, то ли на товарищеский матч, но команда была в нашем городе. Мне позвонили из клуба и сказали, что есть возможность познакомиться с Месси. Конечно, такой шанс я упустить не мог. Мы встретились, обменялись майками, он подарил мне футбольный мяч.

Как получилось, что он стал вашим любимым футболистом?

Я вообще фанат двух клубов – «Барселоны» и московского «Динамо». Поэтому каждый игрок «Барселоны» становится моим кумиром. Но Месси, независимо от того где он будет играть, всегда им будет для меня. Впрочем, надеюсь, что из «Барселоны» он никуда не уйдет.  

Кстати, о футбольном «Динамо». Вы однажды сказали, что мечтаете выйти и сыграть за него. Сейчас, когда клуб играет в ФНЛ, мечта еще жива?

Жива, но думаю, что она никогда не осуществится. Сейчас у «Динамо» другие задачи, более важные, чем выпустить Овечкина на поле.

Могли бы вы представить себя в профессиональном футболе?

Я мог бы сыграть, но вряд ли добился бы больших результатов. Иногда мне предлагают принять участие в благотворительных матчах или получается поиграть с друзьями. Но это любительские истории. Мне нравится выйти на поле, попинать мяч. Футбол – это, кстати, неотъемлемая часть разминки хоккеистов. Но так, чтобы заниматься им профессионально, это вряд ли.

Есть несколько футбольных видео с вашим участием, в том числе одно, где вы чеканите мяч. Какой у вас личный рекорд?

Никогда не стремился к рекордам по этому показателю, но раз двадцать прочеканить могу.

Никогда не думали бросить вызов другим хоккеистам в том, что касается футбольных трюков?

С хоккеистами ничего такого нет, зато есть спор с игроками сборной России Денисом Глушаковым и Игорем Акинфеевым. Это тоже футбольная история, но пока мы ее еще не реализовали.

Пенальти будете пробивать?

Это наш внутренний спор, не могу сказать.

В футбол вы часто играете на позиции вратаря. Акинфеев – явно ваш конкурент.

Нет, я Игорю, конечно, никакой не конкурент. У каждого своя профессия и свое любимое дело. Когда я играю в футбол, больше всего люблю быть вратарем. Почему? Футбол – это травмоопасный вид спорта, поэтому лучше всего стоять на воротах. Безопаснее.

С кем еще из российских футболистов вы общаетесь?

Я знаком с многими ребятами из сборной, со всеми у меня нормальные отношения. Как-то раз встретил в Санкт-Петербурге Артема Дзюбу, пообщались.

Что думаете о назначении Станислава Черчесова на пост главного тренера сборной? Раньше он тренировал ваше любимое московское «Динамо».

Я положительно к его приходу отношусь, самое главное, чтобы он приносил результат, Россия двигалась вперед и не было таких историй, которые происходили с нами раньше. А спартаковец он или динамовец – никакой роли не играет.

Вы планируете посетить матчи ЧМ-2018?

Обязательно! Тем более, для нашей страны – это огромное событие. Сейчас во многих городах строятся новые стадионы, новые футбольные площадки. Я каждый день захожу на спортивные сайты и вижу, что только об этом и говорят. К тому же, нашей сборной не нужно проходить квалификацию, чтобы попасть на этот турнир, и мы обязательно сыграем на ЧМ-2018. Одним словом, я очень рад и за болельщиков, и за страну.

На матчах каких сборных вы хотели бы побывать?

Все команды, которые пройдут отбор, достойны того, чтобы сходить на их матчи. Многим такой шанс предоставляется раз в жизни, и здесь все будет здорово. Если говорить о персоналиях, было бы интересно еще раз вживую посмотреть на Роналду. Один раз в Москве я его уже видел: когда в финале Лиги чемпионов в «Лужниках» он играл в составе «Манчестер Юнайтед».

На ЧМ-2018 в Россию приедет множество иностранных туристов. Что посоветуете им?

Наслаждаться русской культурой, достопримечательностями, куда бы они ни приехали. В каждом городе России есть на что посмотреть, есть музеи, везде своя культура. Нужно обязательно ходить и все впитывать в себя.