Жители Ростова-на-Дону гордо именуют его южной столицей России, столицей Дона, воротами Кавказа и многими другими звучными названиями, подчеркивающими особенность города с более чем миллионным населением и всего Донского края.

Набережная Ростова-на-Дону
Главное место отдыха ростовчан – набережная реки Дон. Она протянулась почти на два километра вдоль Береговой улицы. Здесь всегда людно, ведь это самый живописный променад города. Можно перекусить в кафе или ресторане в тени деревьев (в июне в Ростове-на-Дону наверняка будет жарко), прокатиться на прогулочном теплоходе по Дону или на велосипеде по набережной, изучить многочисленные интересные памятники и арт-объекты. В последние годы набережная основательно благоустроена. Теперь здесь еще больше зелени, есть, где зарядить телефон и воспользоваться WI-FI интернетом.

Собор Рождества Богородицы в Ростове
Символ города и один из самых узнаваемых архитектурных памятников Ростова-на-Дону расположен на Соборной площади, в 400 метрах от набережной. Почти с самой даты основания города (1749 год) на этом месте всегда была церковь. Первую разобрали, вторая сгорела, третья перестала быть достаточно большой для растущего города. Новый храм был построен в 1860 году. При советской власти в 30-е годы XX века собор начал разрушаться. Он был снова открыт по инициативе горожан в 1942 году, в самое тяжелое для Ростова-на-Дону время оккупации немецкими войсками. После войны собор был полностью отреставрирован, а в 1999 году, к 250-летию Ростова, завершено восстановление колокольни.

Большая Садовая улица и Театральная площадь
От Собора Рождества Богородицы по пешеходному Соборному переулку можно выйти на Большую Садовую – парадную улицу Ростова-на-Дону, считающаяся самой красивой (хотя в этом с ней может поспорить расположенная парой кварталов севернее утопающая в зелени и частично пешеходная Пушкинская улица). Она пересекает центр города с запада на восток, и большинство достопримечательностей Ростова либо прямо на Большой Садовой, либо совсем рядом с ней.

Можно прогуляться пешком или проехать на общественном транспорте, чтобы через три километра попасть на Театральную площадь перед зданием Академического театра драмы. Именно здесь во время Чемпионата мира FIFA 2018 в Россиитм будет открыта площадка Фестиваля болельщиков. Присмотритесь к необычному зданию театра. Своими очертаниями оно напоминает… гусеничный трактор. Дело в том, что в Ростове-на-Дону располагается крупнейший в России завод по производству сельскохозяйственной техники – «Ростсельмаш». Поэтому построенный в 1935 году театр и имеет такой вид – это важный памятник конструктивизма. Напротив театра находится ансамбль фонтанов и стела «Освободителям Ростова» высотой 72 метра.

Кстати, название «Ростсельмаш» в России стойко ассоциируется с футболом – на протяжении 45 лет это имя носил самый успешный и популярный футбольный клуб города, который в 2003 году был переименован в «Ростов». Именно эта команда с 2018 года будет играть на новой 45-тысячной арене, возводимой к Чемпионату мира FIFA.

Необычные здания театров – «фишка» Ростова. Музыкальный театр напротив Покровского сквера (на полпути от Соборной площади до Театральной) очертаниями напоминает рояль. От Музыкального театра по Богатяновскому Спуску можно быстро вернуться к набережной.

Левый берег
Пока Ростов располагается преимущественно на правом берегу Дона. Левый берег более «дикий». До последнего времени здесь были лишь зоны отдыха: пляжи, кафе, рестораны, шашлычные, ночные клубы и прочая развлекательная инфраструктура, а также промышленные предприятия. Однако, появление на левом берегу Дона нового футбольного стадиона по замыслу местной администрации должно вдохнуть новую жизнь и облагородить эти районы. Так что туристы, которые приедут на матчи Чемпионата мира FIFA, увидят совершенно новый «Левбердон», как говорят местные жители.

Музей Танаиса
Ростов – относительно молодой город, ему не исполнилось еще и 300 лет, зато совсем рядом с ним (15 км к западу в сторону Таганрога) две тысячи лет назад существовала античная колония Танаис, основанная древними греками в III веке до н. э. Это был самый северный форпост греческой цивилизации, точнее Боспорского царства, пережившего нашествие готов и гуннов, но павшего в VI веке под натиском Тюркского каганата.

Сейчас на месте древнего Танаиса (так греки называли реку Дон) заповедная археологическая зона, памятник международного значения. В результате раскопок уже найдено свыше 200 тысяч разнообразных экспонатов. Можно своими глазами увидеть остатки крепостных стен, реконструкцию древнего жилища, большую коллекцию древней керамики. Чтобы ничего не пропустить, лучшего воспользоваться услугами экскурсоводов.

Азов и Азовская крепость
Если вы изучили все достопримечательности Ростова, но время еще остается, съездите в Азов – это всего 40 км по шоссе. Сейчас это маленький городок (80 тысяч жителей), но он значительно старше Ростова и ведет свою историю от скифских поселений на берегу Азовского моря тысячу лет назад. Позже здесь была турецкая крепость, которая переходила из рук в руки, пока в середине XVIII века окончательно не стала российской. Здесь до сих пор можно увидеть остатки крепости Азов, правда, от нее уже мало что осталось.

По дороге в Азов, если есть возможность, остановитесь у любопытного монумента «Тачанка-Ростовчанка» на Восточном шоссе в 4 км от Дона для фотосессии. Это памятник Первой Конной армии времен Гражданской войны в России.