Чемпионат мира по футболу FIFA 1990 в Италии начнется только через несколько минут, и этот болельщик сборной Камеруна пока выглядит довольно одиноко. Он наверняка приехал в Милан на обновленный «Сан-Сиро» без особых надежд, ведь знает, что его команде, в которой почти нет известных игроков, предстоит встреча с действующими чемпионами мира, в составе которых на поле появится сам великий Марадона.

Даже сами африканские футболисты как будто заранее смирились с неблагоприятным исходом этой встречи. Нападающий Франсуа Омам-Бийик, один из немногих камерунцев, кто выступал в то время за рубежом, в одном из низших французских дивизионов, перед матчем был настроен довольно пессимистично. «Разрыв в классе между командами слишком велик, — сказал он. — Я не верю в чудеса».

Вратарь Жозеф-Антуан Белл высказался еще определеннее: в интервью одной из газет он заявил, что у его команды «нет никаких шансов справиться с Аргентиной или любой другой сборной» и что она «вылетит после группового турнира, не снискав славы». В результате Белл потерял место в основном составе.

Это нам теперь очевидно, насколько далеки были эти прогнозы от истины.Именно Омам-Бийик — человек, который не верил в чудеса, — во втором тайме забил невероятный гол в ворота аргентинцев, который стал победным. И тогда одинокий болельщик с флагом, запечатленный на этом снимке, обнаружил, что он не так уж одинок.

Действительно, хотя большинство из присутствовавших на стадионе хотели вживую увидеть знаменитого лидера аргентинцев, но далеко не все намерены были его поддержать. Дело в том, что «Наполи», за который выступал Марадона, только что отобрал у «Милана» скудетто. Так что, как сам игрок вспоминал позже, «весь стадион рьяно болел за сборную Камеруна».

То поражение Аргентины (0:1) до сих пор считается одной из самых больших неожиданностей в истории Чемпионатов мира FIFA. Ее главный тренер Карлос Билардо называл этот матч «худшим моментом своей спортивной карьеры». И хотя главный тренер «альбиселесты» в итоге привел команду ко второму подряд финалу, он хорошо помнит, чем обернулся незапланированный проигрыш в матче открытия против малоизвестных африканцев. «Каждый считал своим долгом позвонить мне и объяснить, что теперь срочно нужно делать, — рассказывал Билардо. — Позвонил даже президент страны Карлос Менем, два бывших президента и руководитель оппозиционной партии».

Пока политики и эксперты ворчали по поводу футболистов, которых Билардо включил в состав, и ругали Камерун, который, по их мнению, играл слишком грубо, лучший игрок аргентинцев признал превосходство соперника. «Не думаю, что они собирались нас бить, чтобы выиграть, — сказал Марадона. — Тут не о чем спорить, у нас нет оправданий. Камерун выиграл, потому что был сильнее».

Успех вовсе не вскружил «неукротимым львам» голову. «Не считайте нас героями, — скажет позже защитник Стефан Татав. — У нас скромная команда со скромными игроками. Я по-прежнему не думаю, что мы выйдем в плей-офф».

К счастью, Камерун все-таки сыграл лучше, чем от него ждали, открыв новые горизонты для африканского футбола и завоевав множество поклонников среди любителей футбола по всему миру. И хотя Омам-Бийик больше никогда не забивал столь же важных голов, как тот победный мяч головой на «Сан-Сиро» в ворота Аргентины, он до сих пор не уверен, что это лучший момент его карьеры.

«Один из лучших, — говорит он. — А лучшим в широком смысле я, пожалуй, назову все то замечательное время, которое мы провели в Италии в июне 1990 года».