• Панама заняла третье место в отборочном турнире зоны КОНКАКАФ
  • «Золотой гол» забил Роман Торрес  
  • Причины успеха: коллективизм и прекрасная работа тренера

Перед последним туром квалификации Чемпионата мира FIFA 2018 в России™ в зоне КОНКАКАФ сборная Панамы находилась ниже тех мест, которые давали пропуск на мундиаль. Для того, чтобы добиться заветной цели, «канальщикам» нужно было обязательно победить в родных стенах Коста-Рику и надеяться на то, что потерявшая турнирную мотивацию сборная Тринидада и Тобаго, занимающая последнее место в таблице, обыграет США.

Так и произошло. Пропустив первыми, панамцы не пали духом, а терпеливо ждали шанса и в итоге добились своего, хотя решающий мяч был забит всего за две минуты до финального свистка. Автором исторического для Панамы гола стал Роман Торрес. Американцы, тем временем, сенсационно уступили

В этой истории со счастливым концом трудно выделить главных героев. Правильнее будет считать случившееся плодом общих усилий коллектива единомышленников, которые верили в успех до конца и не щадили себя для осуществления мечты. Падая и поднимаясь, они не прекращали бороться.

Путь Панамы в Россию-2018

Команда вступила в борьбу в 4-м раунде квалификации в зоне КОНКАКАФ. Оказавшись в группе В с Коста-Рикой, Гаити и Ямайкой, «канальщики» заняли второе место, набрав 10 очков.

На старте заключительного раунда – «Шестиугольника» – была одержана очень важная победа в Гондурасе. После этого успеха панамцы в шести турах не выиграли ни одного матча, но четырежды поделили очки с соперниками. На заключительном отрезке они смогли прибавить, добившись важной ничьей с тем же Гондурасом и набрав максимум очков в домашних поединках против Тринидада и Тобаго и Коста-Рики.

Костяк команды

  • Хайме Пенедо: Более 100 матчей за сборную. 35-летний голкипер был неподражаем в ситуациях, когда нужны были его стальные нервы, а богатый опыт помогал выходить победителем из очень сложных эпизодов.
  • Фелипе Балой: Универсальный защитник. Прекрасно играет головой и умело перекрывает свободные зоны. Опасен в чужой штрафной на втором этаже. Благодаря волевому характеру и лидерским качествам в нескольких матчах выходил на поле с капитанской повязкой.
  • Габриэль Гомес: Опорный полузащитник. Отличается самоотверженностью и умелым отбором мяча. Отлично видит партнеров, много помогает атакующей линии.  
  • Габриэль Торрес: После того, как Луис Техада и Блас Перес закончили свою спортивную карьеру, эстафету от них в качестве главного бомбардира команды достойно принял именно Торрес.
  • Эрнан Дарио Гомес: Тренер, внесший необходимые коррективы в игру команды, подчас терявшей концентрацию. Его опыт (Гомес выводил сборные Колумбии и Эквадора в финальную стадию Чемпионата мира FIFA) оказался ценным подспорьем при выработке отборочной стратегии, увенчавшейся историческим успехом.

Прямая речь
«Это важное достижение. Мы его заслужили, потому что долго шли к своей цели, и кое-что у нас получалось. Мы усердно трудились. Если не считать осечки в США, никогда не теряли веру в себя и не опускали рук».  
Роман Торрес, автор гола, принесшего заветную путевку

Это интересно
13 Панама стала 13-й сборной, которая будет представлять конфедерацию Северной и Центральной Америки и стран Карибского бассейна на Чемпионате мира FIFA за всю историю этих турниров. Впервые «канальщики» приняли участие в квалификации мирового первенства перед ЧМ-1978 в Аргентине. Мексика остается страной, чья сборная чаще всего представляла зону КОНКАКАФ на мундиалях (16 раз).