• Драматичная развязка в последнем туре «Шестиугольника»
  • Победа на последних минутах принесла Панаме первую в ее истории путевку на Чемпионат мира
  • Гондурас сыграет в межконтинентальных стыковых матчах, а США неожиданно выбывают из борьбы

В квалификации Чемпионата мира по футболу FIFA™ в зоне КОНКАКАФ борьба всегда была бескомпромиссной и продолжалась до последнего тура, и отборочная кампания ЧМ-2018 не стала исключением. Судьба оставшейся прямой путевки на мундиаль была неясна до самого последнего момента, и на нее претендовали сразу три сборные: США, Панама и Гондурас.

В итоге Панама впервые в своей истории сумела пробиться на мировое первенство, сборная Гондураса поборется за путевку на мундиаль в межконтинентальных стыковых матчах с Австралией, а США неожиданно выбыли из борьбы и впервые за 32 года пропустят главный футбольный турнир планеты.

Матчи 
Тринидад и Тобаго — США — 2:1 

После разгромной победы в пятницу над Панамой (4:0) сборная США была в шаге от выхода на Чемпионат мира, на два очка опережая Панаму, занимавшую четвертую строчку в турнирной таблице. Благодаря хорошей разнице мячей американцам, скорее всего, хватило бы и очка в матче против бесспорного аутсайдера группы сборной Тринидада и Тобаго. Однако футбол порой преподносит нам крупные сюрпризы. Начало матча выдалось для США просто ужасным: сначала Омар Гонсалес забил гол в свои ворота, а под занавес первого тайма Элвин Джонс удвоил преимущество хозяев. Сразу после перерыва «звездно-полосатым» удалось отыграть один мяч благодаря голу молодой звезды Кристиана Пулишича, и, казалось, они вот-вот сравняют счет. Ближе к концовке встречи Клинт Демпси имел отличную возможность забить спасительный гол, но после его удара мяч попал в штангу. В итоге счет на табло так и не изменился.

Панама — Коста-Рика — 2:1 

Перед матчем Панама понимала, что ее судьба зависит не только от нее самой, но в итоге все сложилось для команды как нельзя лучше. Первой забила Коста-Рика, оформившая путевку на ЧМ-2018 еще в субботу. В концовке первого тайма отличился Йохан Венегас. Панама знала, что ей нужно как минимум ничья, чтобы сохранить шансы на продолжение борьбы. В начале второго тайма Габриэль Торрес сравнял счет, но этого уже было мало, ведь Гондурас вел в счете в матче против Мексики, и при таком раскладе «канальщики» оставались за бортом турнира. Однако за две минуты до конца основного времени Роман Торрес все-таки добыл для Панамы такую желанную победу.

Гондурас — Мексика — 3:2 

Перед матчем против лидера группы Мексики сборная Гондураса занимала пятое место в группе, уступая Панаме по разнице мячей. Команда имела шанс в третий раз подряд пробиться на мундиаль, и, чтобы сделать эту мечту явью, ей нужно было чудо в этой встрече. И чудо в Сан-Педро-Суле все-таки случилось. Дважды Мексика вела в счете и дважды Гондурасу удавалось отыгрываться, а на 60-й минуте Ромель Киото и вовсе забил победный гол. Старания Гондураса пошли бы насмарку, если бы США удалось сравнять счет в матче против Тринидада и Тобаго, но этого не случилось: Гондурас сыграет в межконтинентальных стыковых матчах.

Игрок на заметку 
Имя Романа Торреса еще долго будет ассоциироваться с самым памятным моментом в истории сборной Панамы. Рослый центральный защитник совсем не похож на голеадора, способного решить исход поединка, но именно его точный удар на 88-й минуте матча против Коста-Рики вывел Панаму на Чемпионат мира. Кроме того, именно этот гол лишил сборную США всех шансов на продолжение борьбы, а тот факт, что сейчас Торрес защищает цвета американского клуба «Сиэтл Саундерс», делает ситуацию еще невероятнее.