После того как стал известен состав групп Чемпионата мира FIFA 2018 в России™, болельщики, изучив сетку соревнований, стали гадать: какие громкие противостояния ждут нас на стадии плей-офф? Возможны ли встречи давнишних соперников? Чей путь к финалу таит самые большие трудности?

Прогнозы — дело неблагодарное. Фавориты могут неожиданно сойти с дистанции уже на групповом этапе, а выстрелить те сборные, от которых того не ждали: многие ли ставили на Коста-Рику, когда на ЧМ-2014 она попала в одну группу с Англией, Италией и Уругваем? А кто мог подумать, что действующие чемпионы мира испанцы сложат полномочия уже после группового раунда?

Тем не менее, попробуем немного пофантазировать, а заодно напомнить великие противостояния прошлых лет. К тому же, билеты на матчи стадии плей-офф можно приобретать уже сейчасFIFA.com предлагает взглянуть на некоторые пары давних дуэлянтов, которые при определенном стечении обстоятельств могут сойтись лицом к лицу уже в 1/8 и 1/4 финала.

Франция — Аргентина
1/8 финала
«Матки» групп C и D, конечно, нацелены на победу в своих группах, однако, если одна из них выиграет, а другая займет второе место, мы станем свидетелями очного поединка между Лионелем Месси и Антуаном Гризманном уже на стадии первого раунда плей-офф. Такой матч может состояться в Казани 30 июня или в Нижнем Новгороде 1 июля в зависимости от того, какая из этих сборных оправдает ожидания и займет первое место в группе, а какая — нет. Соперники дважды встречались на мундиалях, и в обоих случаях верх брали южноамериканцы: 1:0 на ЧМ-1930 в Уругвае и 2:1 на ЧМ-1978 в Аргентине.

Бразилия — Германия
1/8 финала
Возможность взять реванш за 1:7 и выиграть пропуск в четвертьфинал? Такое может произойти в Самаре 2 июля или Санкт-Петербурге днем позже, если бразильцы или немцы слегка оступятся на первом этапе турнира (в группе Е и группе F соответственно). Место и время зависят от того, кто из этих команд пройдет с первого места, а кто — со второго. Соперники дважды мерились силами на Чемпионатах мира и одержали по одной победе, причем обе вошли в историю: это незабываемый финал ЧМ-2002 в Южной Корее и Японии (2:0 в пользу «селесао») и сенсационный разгром Бразилии дома беспощадной «бундесманншафт» в полуфинале ЧМ-2014 (1:7).

 

Россия — Испания
1/8 финала
Если хозяевам турнира удастся преодолеть групповой этап, уже в следующем круге с большой долей вероятности их будет поджидать весьма грозный экзаменатор — Португалия или Испания. Матч этих соперников может состояться либо в Сочи 30 июня, либо в Москве 1 июля. Испанцы прежде не встречались со сборными СССР или России на Чемпионате мира (в отличие от европейских первенств), но важно отметить, что «Ла Роха» — в целом неудобный соперник для России: в 1964 году Испания впервые победила на Чемпионате Европы, обыграв в финале СССР, а на пути к европейской короне в 2008 году «красная фурия» дважды по ходу турнира взяла верх над сборной России с крупным счетом.

Германия — Англия 
1/4 финала 
Противники могут сойтись в Казани 6 июля или в Самаре 7 июля. Речь идет об одном из самых давних противостояний мирового футбола. Место и дата встречи дуэлянтов, как и выше, зависят от того, кто финиширует первым, а кто вторым в своих группах. Эти команды встречались на мундиалях пять раз, причем с переменным успехом. Британцы выиграли лишь однажды, зато тогда, когда это было важнее всего: в финале домашнего для них ЧМ-1966 — 4:2! В четвертьфинале ЧМ-1970 в Мексике сборная ФРГ взяла реванш со счетом 3:2, во втором раунде ЧМ-1982 в Испании соперники разошлись миром (0:0), на ЧМ-1990 в Италии ФРГ оказалась удачливее в серии пенальти на стадии полуфинала (1:1, по пенальти — 4:3), а в 1/8 финала ЧМ-2010 в ЮАР немцы снова оказались сильнее — 4:1.

 

Португалия — Аргентина 
1/4 финала 
Извечные соперники Лионель Месси и Криштиану Роналду могут впервые выйти друг против друга в составе своих сборных на мировом первенстве, если их команды займут одинаковые места в группах: либо обе станут первыми, либо обе — вторыми. Тогда они окажутся по одну сторону в турнирной сетке и могут сойтись в историческом поединке на стадии четвертьфинала либо в Нижнем Новгороде 6 июля, либо в Сочи 7 июля. Другой вариант — финал. Прежде Аргентина и Португалия никогда не играли друг с другом в рамках финальных турниров Чемпионата мира FIFA.

Бразилия — Англия 
1/4 финала
Бразильцы и родоначальники футбола также могут встретиться в четвертьфинале только в том случае, если на групповом этапе команды займут одинаковые места в своих группах. Новое свидание может состояться в Казани 6 июля или в Самаре днем позже. Для Бразилии встреча с британцами служит особым предзнаменованием: всякий раз, когда турнирная судьба сводила эти две сборные, в итоге бразильцы становились чемпионами. На ЧМ-1958 они сыграли вничью (0:0) в группе, в четвертьфинале ЧМ-1962 в Чили Бразилия взяла верх со счетом 3:1, на групповом этапе в Мексике-1970 победа была зафиксирована очередная победа «селесао» (1:0), а в четвертьфинале ЧМ-2002 в Японии и Южной Корее очередную победу Бразилии принес суперударом Роналдиньо.