До этого точного удара головой на Чемпионате мира по футболу FIFA 1974 Герд Мюллер провел на поле 143 минуты, не записав на свой счет ни одного гола. По стандартам самого «Бомбардира нации», как называли Мюллера в ФРГ, это была значительная голевая засуха.

В конце концов, никто не мог сравниться с этим ненасытным форвардом в умении забивать: в среднем он забивал более одного гола за матч, и это стало его фирменным почерком. Выйти на такой показатель ему удалось во многом благодаря своим выступлениям за национальную сборную: в 62 матчах он 68 раз расписался в воротах соперника, причем 14 голов он забил в 13 матчах главного футбольного турнира планеты.

Такая феноменальная результативность не могла остаться незамеченной, и на ЧМ-1974 от Мюллера ждали много голов. По-другому и быть не могло, ведь на ЧМ-1970 в Мексике и Чемпионате Европы 1972 года он стал лучшим бомбардиром, причем за весь 1972 год он записал в свой актив 85 голов в 60 матчах — рекорд, побить который удалось лишь Лионелю Месси в 2012-м.

Тем не менее, первый групповой раунд ЧМ-1974 стал для этого приземистого форварда, как и для его команды, настоящей каторгой, ведь он не сумел забить ни в стартовом матче турнира против Чили, когда его команда с трудом вырвала победу — 1:0, ни в матче против сборной ГДР, который ФРГ проиграла с таким же счетом и который стоил хозяевам этого мундиаля первого места в группе. Но гол на фото выше, забитый Мюллером головой в ворота Австралии (3:0), стал лучом света в темном царстве.

Это был типичный «мюллеровский» гол: таких голов из вратарской площадки он забил на Чемпионате мира целых семь. В нашем случае он смог сделать это, потому что знал, куда полетит мяч после подачи с углового в исполнении Ули Хёнесса, и потому что смог опередить на втором этаже более рослых и физически развитых соперников. «У меня нюх на голы, — так Мюллер описал свой талант, — поэтому я и сумел на доли секунды опередить защитников».

Его талант был бесценен, и именно он помог Мюллеру сделать великолепную карьеру, а сборной ФРГ — выиграть домашний мундиаль. В конце концов, Мюллер был игроком, способным решить исход важного матча. Ничем не запомнившись в первом групповом раунде, он забил в трех из четырех матчей, которые последовали за этим. Как в матче против Польши, победа в котором вывела хозяев турнира в финал, так и в исторической решающей встрече против Нидерландов — поединках, где одержать победу мог любой из соперников, — именно неудержимый 13-й номер сборной ФРГ забивал победные голы.

Второй из этих двух голов помог его команде завоевать первый за два десятилетия титул чемпионов, но стал для Мюллера последним, который он забил в футболке сборной ФРГ. После ЧМ-1974 Мюллер завершил карьеру в сборной в возрасте 28 лет. Тем не менее, за следующие два года этот выдающийся форвард сумел дважды стать обладателем Кубка европейских чемпионов в составе мюнхенской «Баварии». Он попрощался с национальной сборной и Чемпионатом мира, оставив неизгладимый след в истории этого турнира.

Как недавно сказал партнер Мюллера по клубу и сборной Карл-Хайнц Румменигге: «Герд Мюллер — это один из величайших игроков в истории мирового футбола. Такого голеадора мы уже вряд ли увидим».

Это интересно
В экспозиции ЧМ-1974 в Музее мирового футбола FIFA в Цюрихе представлен целый ряд уникальных экспонатов, в том числе нарукавные повязки для прессы со всех девяти стадионов, на которых проходили матчи турнира.