Создается впечатление, что Фэн Сяотин отлично проводит каждый матч Китая против Южной Кореи.

В 2010 году, когда Китай впервые за 32 года одержал победу над своими соседями — и какую, со счетом 3:0! — этот защитник был одним из лучших на поле. В последний раз эти команды встречались уже в рамках нынешней азиатской квалификации Чемпионата мира FIFA 2018 в России™, и Фэн снова порадовал китайских болельщиков своей игрой, начав атаку, после которой Китай забил второй гол и чуть было не добыл ничью.

В ответном матче квалификации, который пройдет в эту среду, Фэн, обладающий 13-летним опытом выступлений за сборную, попытается снова удивить Южную Корею.

«Мы неплохо сыграли в прошлом матче с корейцами несмотря на поражение, — сказал 31-летний игрок в интервью FIFA.com. Они выиграли с разницей всего в один мяч, но у нас тоже были шансы забить. Просто мы допустили несколько ошибок, которые лишили нас надежды на положительный результат. Где-то нам не повезло, но нельзя отрицать тот факт, что Южная Корея — одна из лучших команд Азии и сильнее нас. У них индивидуально хорошие футболисты, и командная игра тоже поставлена. Но если мы постараемся сыграть на таком же уровне и будем верить в себя, можем преподнести им сюрприз».

Опыт выступлений в корейской Суперлиге
Фэн очень хорошо знает южнокорейский футбол. Он и еще несколько китайских игроков имеют опыт выступлений в корейской К-лиге — два года он защищал цвета клубов «Тэгу» и «Чонбук Хендэ Моторс», пока не перешел в «Гуанчжоу», с которым дважды выиграл Лигу чемпионов АФК, и оба раза по пути к титулу китайский чемпион выбивал из розыгрыша турнира корейские клубы.

«Я знаю их футболистов и знаю, как они играют, — сказал Фэн, оценивая шансы своей команды победить принципиального соперника. — В прошлом матче они повели в счете 3:0, но мы не опустили руки и отыграли два мяча в концовке — до ничьей не хватило совсем чуть-чуть. Теперь мы играем дома и сможем сыграть лучше, чем в прошлый раз».

Китаю обязательно нужна победа в этом матче. «Драконы» замыкают турнирную таблицу, набрав в пяти турах всего два очка, и их судьба весит на волоске. Учитывая, что до конца этого раунда квалификации осталось совсем ничего, Фэн прекрасно понимает, что его команде нужно побеждать в каждом матче, если они хотят вернуться в борьбу за путевки на мундиаль.

«Пока результаты нас не радуют, и у нас не очень хорошие шансы, — сказал он. — Осталось сыграть пять матчей, и надо сконцентрироваться на игре. Если мы выйдем на поле в своей лучшей форме и будем верить в свои силы, сможем показать наш лучший футбол».

Под руководством Липпи
На матч против Южной Кореи Китай выйдет под руководством своего нового тренера: в октябре команду возглавил Марчелло Липпи, побеждавший с Италией на Чемпионате мира FIFA 2006. Липпи трижды приводил «Гуанчжоу» к победе в национальном первенстве и один раз в Кубке Китая, и Фэн надеется, что итальянский специалист сможет продолжить свое победное шествие на тренерском мостике сборной Китая.

«Липпи отлично знает китайских футболистов и азиатские команды. Под его руководством мы стали играть намного лучше, и это доказывает матч против Катара, хоть мы в нем и не победили. Липпи очень помог команде в психологическом плане. Он требовал, чтобы мы были сильными. Он призывает нас играть в сборной так, как мы играем за свои клубы. Очевидно, что с его приходом команда начала прогрессировать, но мы не можем измениться за одну ночь. Для этого нужно время».

Фэн стал капитаном сборной Китая в марте — в предыдущем раунде квалификации, когда команда была на грани вылета. Под руководством своего экс-наставника Гао Хунбо, Фэн и компания добыли три победы в трех матчах, в том числе победу над Катаром (2:0), которая позволила им вскочить на подножку поезда, уходящего в финальный раунд квалификации. «После 15 лет ожидания мы наконец-то вернулись в финальный раунд квалификации. И, наверно, из-за того, что мы так долго не играли на такой стадии такого крупного континентального турнира, у нас и получился неудачный старт. Мы были слишком напряжены», — отметил он.

Теперь китайцам нечего терять, и Фэн верит, что они отдадут все силы, чтобы не оказаться за бортом. «Квалификация Чемпионата мира не похожа ни на один другой турнир. Это главный турнир Азии, поэтому без борьбы мы не сдадимся. Конечно, я очень хочу поехать в Россию на Чемпионат мира в следующем году. Наверно, это моя последняя квалификация, ведь, когда начнется ЧМ-2022, мне будет уже 37. Я уже не молод, но как раз в расцвете сил — как в физическом, так и в психологическом плане. Я готов и надеюсь, что в этот раз мы не упустим свой шанс».