При входе в здание, где обычно работает тренерский корпус сборной Аргентины, на правой стене в глаза сразу бросаются две большие фотографии: Сесар Луис Менотти и Карлос Сальвадор Билардо — тренеры двух чемпионских составов 1978-го и 1986-го годов.

«С самого первого дня, когда я начал здесь работать, пытаюсь представить на этом месте свою фотографию, — признался нынешний главный тренер «альбиселесте» Эдгардо Бауса в интервью FIFA.com. — Знаю, что заслужить это право будет непросто, потому что для этого надо ни много ни мало стать чемпионом мира. Однако такие мысли заставляют меня отдавать всего себя работе. Я знаю, как подготовить команду, способную выиграть мундиаль».

Бауса хорошо представляет себе необходимые шаги, без которых достичь поставленной цели невозможно. При этом он не обращает внимания на турнирную таблицу южноамериканского отборочного турнира Чемпионата мира FIFA 2018 в России™, в которой Аргентина занимает пятое место, дающее лишь право на межконтинентальные стыковые матчи.

«А что мне на нее смотреть, если мне об этом каждый день напоминают на улице! — не без юмора восклицает Бауса. — Моя голова сегодня полностью занята двумя главными задачами: первая — отобраться на Чемпионат мира, вторая — дойти уже на турнире в России до финала».

23 марта его подопечным предстоит нелегкое испытание — в этот день они будут принимать в Буэнос-Айресе команду Чили, которая занимает четвертое место, опережая «альбиселесте» на очко. Без сомнения, это один из ключевых матчей, сродни финалу какого-нибудь турнира, особенно учитывая отношения между двумя командами после двух последних Кубков Америки, где Аргентина и Чили встречались в финале, и удача всякий раз улыбалась чилийцам в серии послематчевых пенальти.

«Нет, не согласен, что это своего рода финал, но несомненно эта встреча определит многое, — уточняет Бауса. — Нужно снять с команды проклятие двух финалов, в которых мы не проиграли, но уступили в серии пенальти. Предстоящая встреча станет квинтэссенцией нашего соперничества с Чили, имеющего очень давнюю историю — матч важен и сам по себе, а уж против прямого конкурента тем более. Нам надо думать о том, что в случае победы снимем с себя это проклятие».

Психологический пресс, под которым оказались футболисты сборной, ничуть не беспокоит Баусу. «Все ребята к такому привычны — они играют в лучших клубах планеты», — считает Эдгардо. Куда сильнее его волнуют козыри соперника: «Чилийцы очень опасны в середине поля и впереди, охотно применяют прессинг и умеют разыгрывать мяч накоротке. Но и у нас есть свои козыри». Главный тренер сборной Чили Хуан Антонио Пицци — друг Баусы, который «старается привить своей команде силу воли, в свое время позволившую ему стать первоклассным игроком».

Вслед за принципиальным домашним матчем с Чили Аргентине предстоит новое испытание: подъем на высоту 3600 метров над уровнем моря —  в столицу Боливии Ла-Пас, где пройдет встреча следующего тура.

«Многое будет зависеть от обстоятельств, — считает Бауса. — С одной стороны, немаловажно, как мы сыграем с Чили. Другая трудность заключается в том, что нам предстоит напряженный поединок с командой, которая всегда особенно сильна дома и жаждет поправить турнирное положение».

Боливия, в рамках нынешней квалификации сумела одержать победу всего в двух домашних матчах из шести. В резюме Баусы есть пятилетний опыт работы в эквадорском клубе «ЛДУ Кито», поэтому он не понаслышке знает, что значит играть в условиях высокогорья. «Современные команды, помимо хорошей организованности, научились лучше планировать предстоящие матчи. Ключевое значение имеет наличие состава, который бы сохранил силы на последние 20 минут игры. Хозяева поля будут атаковать, поддерживать высокий темп, и не надо ввязываться в такую игру, если вы к этому не готовы».

По мнению наставника аргентинцев, его команда потеряла пять необязательных очков, уступив дома Парагваю и в гостях сыграв вничью с Перу — без этого турнирное положение Аргентины было бы куда комфортнее. Теперь решающими могут оказаться два ближайших тура. «Не могу даже вспомнить, когда в последний раз таблица отборочного турнира в нашей зоне была настолько плотной, — качает головой Бауса. — Если победим Чили, получим прекрасные шансы пробиться на мундиаль. Это стало бы очень важным вдохновляющим событием и для футболистов, и для всего народа. Жизнь научила меня тому, что грань между успехом и неудачей очень тонкая, но мой боевой дух всегда был на высоте. У меня менталитет победителя, и я всегда верю в победу».