• На ЧМ-1994 Йордан Лечков забил действующим чемпионам мира немцам победный гол в 1/4 финала
  • До ЧМ-1994 Болгария ни выиграла на мировых первенствах ни одного из своих 16 матчей
  • Наставник сборной назвал победу над Германией «величайшим событием» в истории болгарского футбола

Сценарий такого не предусматривал. На тот момент Германия была трехкратным и действующим чемпионом мира. В звездном составе блистали такие великие футболисты, как Юрген Клинсманн, Лотар Маттеус, Андреас Бреме, Андреас Мёллер и Маттиас Заммер.

Болгария приехала на ЧМ-1994 в США без единой победы в 16 матчах на Чемпионатах мира. После поражения на старте от Нигерии (0:3) безвыигрышная серия достигла 17 матчей, и даже выход команды в четвертьфинал уже был огромным достижением. Никто не верил в успех Болгарии в матче против действующих чемпионов мира.

Никто, кроме самих болгар. «Перед турниром я спрогнозировал, что мы выйдем в полуфинал, — сказал автор победного гола Йордан Лечков в интервью изданию FourFourTwo. — Я верил, что нам это по плечу. За день до матча мы праздновали два дня рождения: мой и нашего тренера Димитра Пенева. Результат довлел не над нами, а над немцами. Мы играли раскованно, и у нас все получалось».

Путь Болгарии в полуфинал
Нигерия — Болгария — 3:0
Болгария — Греция — 4:0
Аргентина — Болгария — 0:2
Мексика — Болгария 1:1 (1:3 по пенальти)
Болгария — Германия 2:1 

Позже Пенев назовет победу над Германией «величайшим событием в истории болгарского футбола». А по словам Христо Стоичкова, это была «довольно легкая победа». «С самого начала мы играли лучше», — добавил звездный экс-форвард «Барселоны».

Впрочем, поначалу матч складывался далеко не в пользу Болгарии: после перерыва судья назначил пенальти в ворота команды с Балкан, и Маттеус открыл счет. Вскоре после этого Руди Феллер забил еще один гол, поставив, казалось, крест на надеждах болгарских футболистов и их болельщиковно боковой арбитр поднял флажок, сигнализируя об офсайде, так что Феллер даже не успел отпраздновать взятие ворот. Через 15 минут Стоичков забил великолепный гол со штрафного, и все перевернулось с ног на голову.

Еще через 180 секунд настал звездный час Лечкова. Он откликнулся на навес с правого фланга, опередил Томаса Хесслера и ударом головой в прыжке отправил мяч в левый верхний угол ворот. Германия осталась за бортом турнира, причем паковать чемоданы их отправил игрок немецкого «Гамбурга».

«После матча немцы вели себя, как настоящие джентльмены, — вспоминал Лечков. — Они подошли и поздравили нас. Тренер немцев Берти Фогтс тоже пожал каждому из нас руку. Этим они показали, что благородство у них в крови».

В полуфинале Болгария с таким же счетом уступила Италии, а в матче за третье место проиграла набравшей форму Швеции. И все-таки благодаря победе над действующим чемпионом мира Болгария навсегда вписала свое имя в историю.

«Эта победа объединила нацию, — сказал Лечков. — Когда мы прилетели в Софию, нам устроили невероятный прием. Футболист может лишь мечтать о такой любви и столь страстной поддержке со стороны болельщиков».

Это интересно
В посвященной ЧМ-1994 экспозиции в Музее мирового футбола FIFA в Цюрихе представлены монеты достоинством $1 и $5 с изображением эмблемы турнира. Они были выпущены в США ограниченным тиражом и быстро завоевали популярность среди коллекционеров.

                        Commemorative one and five dollar coins minted for the 1994              @FIFAWorldCup. One of many firsts at the tournament:                    https://t.co/Mk22Ynsydo pic.twitter.com/6H3vpi5tD3

                        — FIFA Museum (@FIFAMuseum) December 8, 2016