• Бельгия хочет достичь новых высот на ЧМ-2018 в России
  • Полузащитник Аксель Витсель остается одним из ключевых игроков сборной, несмотря на трансфер в Китай
  • «Бельгии по силам выиграть Чемпионат мира», — утверждает Витсель

Сборная Бельгия близка к возвращению своих позиций в мировом футболе в 80-е годы прошлого века. Тогда «красные дьяволы» вышли в финал УЕФА ЕВРО-1980, а затем в полуфинал Чемпионата мира FIFA 1986 в Мексике™. Возрождение Бельгии началось с выхода в четвертьфинал сначала на ЧМ-2014, а затем на УЕФА ЕВРО-2016.

Неудивительно, что на грядущем Чемпионате мира от подопечных Роберто Мартинеса ждут большего. По словам полузащитника Бельгии Акселя Витселя, «красным дьяволам» по плечу борьба за звание чемпионов мира в России в 2018 году.

«Конечно, у нас есть все шансы выиграть Чемпионат мира, — сказал 28-летний полузащитник сборной Бельгии и китайского клуба «Тяньцзинь Цюаньцзянь» в интервью FIFA.com. — Но нам придется доказывать свои притязания в каждом матче. У нас отличная команда и много классных игроков, но нам нужно быть одним целым. Есть команды и посильнее нас, например Италия, Испания, Германия и Бразилия, но нам надо верить в себя и не терять концентрации на поле. Конечно, нам не помешает удача, чтобы завоевать титул чемпионов мира».

Переезд на Дальний Восток
Витсель — один из ярчайших футболистов Бельгии с весьма солидным послужным списком и большим опытом выступлений в России. Воспитанник футбольной академии бельгийского «Стандарда» играл за сборную Бельгии почти всех возрастных категорий, а в 2008-м был призван под знамена главной команды страны.

С тех пор он сыграл за взрослую сборную 79 матчей, особенно запомнившись на последнем Чемпионате мира и чемпионате Европы. На клубном уровне Витсель дважды становился чемпионом Бельгии в составе «Стандарда», затем один сезон отыграл в португальской «Бенфике», после чего провел четыре незабываемых сезона в России, где выиграл с петербургским «Зенитом» чемпионат, Кубок и Суперкубок страны.

Витсель отлично читает игру и умеет отдавать филигранные передачи, именно поэтому он стал незаменимым игроком как в клубе, так и в сборной. Тем не менее, его переход в китайский «Тяньцзинь Цюаньцзянь» в начале года стал для многих полной неожиданностью.

«Когда я решил перебраться в Китай, я просто объяснил Роберто Мартинесу (новому главному тренеру сборной Бельгии с лета 2016 года, — прим. ред.) свое решение, и он меня понял, — рассказывает Витсель. — Но у меня не было никаких гарантий, что я получу место в сборной. Не вижу проблемы в том, чтобы играть в Китае и выступать за национальную сборную. Надо просто упорно тренироваться, и именно это я и делаю каждый день. «Тяньцзинь» — хорошая команда, а Фабио Каннаваро — отличный тренер, и он передает нам свой опыт».

Под крылом легенды
Прежде чем всерьез ставить высокие цели на ЧМ-2018 Бельгии сначала предстоит туда попасть. Старт в европейской отборочной группе Н у бельгийцев получился просто великолепным: четыре победы подряд с общей разницей мячей 21:1! Затем последовала домашняя ничья с ближайшим преследователем Грецией (1:1), которая обострила борьбу за первое место, ведь чемпионы Европы 2004 года отстают от лидера лишь на два очка.

 Как говорит сам Витсель, случится может все, что угодно, поэтому Бельгии надо обязательно выиграть следующие два матча — против Эстонии и Гибралтара в июне, чтобы создать хороший задел перед выездным поединком с Грецией в сентябре. «Игра против Греции имеет большое значение, — отмечает Аксель. — Это будет очень тяжелый и очень важный в турнирном плане матч».

Тем не менее, Витсель не сомневается, что его команда сумеет добыть путевку на мундиаль, учитывая, насколько прибавили «красные дьяволы» после прихода в сборную Мартинеса и его помощника — легендарного форварда сборной Франции Тьерри Анри. «Мартинес поменял тактику команды, и это приносит свои плоды — новая система нам очень нравится», — говорит Витсель.

«Тренировки стали более интенсивными, а команда начала играть более слаженно. Думаю, под руководством Мартинеса мы сможем добиться больших успехов. Что касается Анри, то он передает команде свой богатый опыт — особенно форвардам. О лучшем учителе они не могли и мечтать. Он знает, что такое играть на Чемпионате мира, и главное — как побеждать на нем. Для нас это уникальный шанс».

Проведя четыре года в «Зените», Витсель не скрывает своей радости от возможности возвращения в Россию: «Я буду рад снова вернуться туда, где чувствую себя как дома. В «Зените» я получал удовольствие от игры. Как я уже говорил, моя цель — поехать на Чемпионат мира в России и выиграть его».