• В 1994 году 42-летний Роже Милла стал самым возрастным автором гола на Чемпионате мира
  • За пять лет до этого камерунский нападающий уже принял решение завершить карьеру
  • Он не вошел бы в историю, если бы не настоятельные просьбы президента страны и болельщиков

«Честно говоря, не вижу ничего необыкновенного в том, что я необыкновенный человек».

Вот так высказался о своих бомбардирских подвигах легендарный Роже Милла. Камерунец вписал свое имя в историю на двух Чемпионатах мира FIFA: в 1990 году он стал самым возрастным автором гола на мундиалях, а четыре года спустя побил собственный рекорд. В то время ему было уже 42!

На ЧМ-1994 среди его товарищей по команде и соперников были футболисты, которые еще даже не родились, когда 20-летний Милла забил свой первый гол за сборную страны в отборочном матче Чемпионата мира против Заира. Некоторые из этих игроков были еще младенцами, когда Милла в 1976-м впервые был признан лучшим футболистом Африки.

Но несмотря на столь серьезные достижения и неплохую клубную карьеру во Франции, по-настоящему знаменитым он стал в том возрасте, когда большинство игроков уже давно вешают бутсы на гвоздь.

Игрок
В 2007 году Африканская конфедерация футбола (КАФ) в связи со своим 50-летием провела опрос: болельщикам предлагалось выбрать лучшего футболиста континента за эти полвека. Победителем стал Роже Милла.

В конце 1980-х такой результат невозможно было себе представить: нападающий-ветеран, признанный в 1976-м лучшим футболистом Африки, так и не сумел добиться других сколько-нибудь значимых успехов, завершил профессиональную карьеру и отправился играть за любительскую команду на острове Реюньон.

Советский специалист Валерий Непомнящий сначала не смог уговорить 38-летнего ветерана вернуться в команду, но в ситуацию вмешался Поль Бийя, президент Камеруна. Глава государства сам позвонил Роже и приказал ему проследовать в расположение команды. «Думаю, он [Бийя — прим.ред.] был неплохим тренером», — со смехом говорил позже Милла.

Неоднозначное решение оказалось блестящим. Хотя на ЧМ-1990 Милла ни разу не выходил в стартовом составе, он стал одной из самых ярких звезд турнира. Болельщики всего мира запомнили его не только благодаря четырем голам, но и благодаря камерунскому танцу макосса, которым Роже отмечал забитые мячи.

Авторитет его после итальянского мундиаля был настолько высок, что в 1994-м вызов 42-летнего футболиста в сборную воспринимался как нечто само собой разумеющееся. И Милла вновь оправдал доверие.

Рекорд
Забив мяч в ворота сборной России в последней игре Камеруна на ЧМ-1994, Роже Милла побил собственное достижение, установленное четырьмя годами ранее. До этого в течение более чем тридцати лет рекорд принадлежал легендарному шведу Гуннару Грену, который забил гол в полуфинальном матче домашнего ЧМ-1958 против сборной ФРГ в возрасте 37 лет и 236 дней.

Болельщики были потрясены, когда в 1990 году Милла стал первым (и до сих пор остается единственным), кому удалось забить на Чемпионате мира в 38 лет. В Италии его подвиги позволили Камеруну впервые в истории выйти в четвертьфинал турнира. Каково же было изумление футбольного мира, когда четыре года спустя камерунец снова приехал на мундиаль и в возрасте 42 лет и 39 дней обновил свой рекорд, который теперь кажется вечным.

Этот мяч он забил лишь через минуту после выхода на замену в перерыве. В матче, закончившемся поражением Камеруна (1:6), был установлен и еще один рекорд: россиянин Олег Саленко стал единственным пока игроком в истории Чемпионатов мира, кому удалось забить пять голов в одной игре.

Уже самим фактом появления на поле Милла установил еще два достижения: он стал первым африканским футболистом, который сыграл на трех Чемпионатах мира по футболу, и самым возрастным участником в истории мундиалей. Однако последний рекорд был побит в 2014 году: голкипер сборной Колумбии 43-летний Фарид Мондрагон сыграл в матче против Японии (4:1).

Прямая речь
«В 1994 году камерунские болельщики буквально заставили меня вернуться в сборную: они были уверены, что я единственный, кто сможет забить. Никому больше они не доверяли. В то время я выступал за камерунский клуб «Тоннер» из Яунде и был в хорошей форме. Был ли я уверен в себе? Разумеется.

Я следил за своей физической формой. Никогда не нарушал режим. Вел очень размеренный образ жизни. Практически не пил — разве что полбокала вина время от времени, и все.

[Самый возрастной автор гола] — это честь, но для меня это не очень важно. Конечно, мне приятно вспоминать тот гол, но, как говорится, рекорды существуют, чтобы их бить. Почему бы это не сделать другому камерунцу?»
Роже Милла