• Швеция идет на первом месте в отборочной группе А, опережая Францию и Голландию
  • Новый капитан Андреас Гранквист с 2013 года выступает в стране-хозяйке ЧМ России
  • «Сборная Швеции – не один только Златан», - убежден защитник

Когда Златан Ибрагимович объявил о завершении карьеры в сборной после УЕФА ЕВРО-2016, шведские болельщики и эксперты приуныли. Многие из них предполагали, что потеря главной звезды негативно скажется на выступлении команды в квалификации Чемпионата мира по футболу FIFA 2018 в России™. 

Однако прогнозы не сбылись: после шести туров скандинавы возглавляют отборочную группу А, опережая фаворитов Францию и Голландию. Защитник российского «Краснодара» Андреас Гранквист, сменивший Ибрагимовича на капитанском мостике сборной, в интервью  FIFA.com уверяет: жизнь после Златана однозначно есть.

«Златан – фантастический игрок, один из лучших в истории Швеции, - говорит 32-летний Гранквист. - Но сборная – это не один только Златан. После его ухода в команде осталось трое-четверо опытных, уважаемых футболистов, к чьему мнению также все прислушиваются.

Я не хочу сравнивать нынешнюю сборную с той, что была при Ибрагимовиче. Прошлое осталось в прошлом. У нас новый тренер, новые футболисты получили шанс закрепиться в команде. И пока все складывается просто здорово. Хотя перед началом квалификации мало кто мог предположить, что мы возглавим таблицу, выступая в одной группе с Францией и Голландией».

Фантастический гол Тойвонена
Команда Янне Андерссона вырвалась в лидеры группы после июньской победы над конкурентами французами (2:1). Результативный удар Олы Тойвонена с центра поля после ляпа Уго Льориса – наверное, один из самых запоминающихся голов европейского отборочного турнира.

«Когда мяч после удара Олы влетел в сетку, я испытал невероятное ощущение, - вспоминает Гранквист. - Вырвать победу у одной из сильнейших сборных мира, забив ей на последней минуте с центра поля – фантастика. Откровенно говоря, нас вполне устроили бы и 1:1, потому что во втором тайме Франция очень хорошо прессинговала и заставляла нас много защищаться. С другой стороны, в первой игре группы с французами мы тоже не заслуживали поражения».

Три из четырех оставшихся в квалификации матчей шведам предстоит провести на выезде, в том числе против дышащих в спину болгар и голландцев. 

«Надо продолжать верить в себя. Постараемся взять максимум очков в ближайших играх с Болгарией и Беларусью, и краем глаза будем следить за соперниками. Франция в августе примет Голландию – возможно, это определяющий матч в нашей группе». 

По словам Янне Андерссона, непопадание шведов на предыдущие два Чемпионата мира стало серьезным ударом по самолюбию игроков сборной – и капитан Гранквист полностью соглашается с тренером.

«Лично я принимал участие в трех чемпионатах Европы, но еще никогда не играл на Чемпионате мира - а ведь для любого футболиста сборной это самый важный турнир, - утверждает защитник. - Было бы ужасно обидно упустить шанс и снова остаться за бортом ЧМ. Тем более что он пройдет в России, где я выступаю на протяжении последних четырех лет.

Меня не волнует, в каких городах придется играть, тут по всей стране построены отличные новые стадионы. Прошедший в России Кубок Конфедераций впечатлил, а Чемпионат мира, уверен, станет еще большим успехом. Очень хочется верить, что мы тоже примем участие в этом празднике. Выход на ЧМ стал бы глотком свежего воздуха для шведского футбола».

Капитану нужно говорить
Глоток свежего воздуха? Как тут не вспомнить прозвище Гранквиста, которого в сборной Швеции зовут не иначе как Дерево.

«Сколько помню, в сборной меня всегда называли granen, по-шведски это значит дерево, - смеется капитан. – Думаю, от этого слова и произошла моя фамилия. Один раз был случай: федерация попросила игроков расписаться в каком-то спонсорском договоре. Подошла моя очередь. Беру ручку, ищу свое имя и вижу – кто-то из моих партнеров по команде успел нарисовать в графе «Гранквист» рождественскую елку. Очень смешно».

Если у шведских игроков Андреас ассоциируется с праздничной елкой, то для ФК «Краснодар» и его болельщиков он, скорее, рождественский подарок. Заполучить столь надежного, стабильного, уверенного в себе центрального защитника – большая удача для любой команды. За четыре года, что прошли с момента его перехода из «Дженоа», Гранквист стал настоящим вожаком «Краснодара», проведя в составе клуба уже более 150 игр.

«Когда впервые услышал об интересе со стороны «Краснодара», подумал: «А где это?..», - вспоминает защитник. – О российском футболе я тогда вообще не имел понятия.  Когда приехал знакомиться с клубом, не мог поверить своим глазам. Столь хороших условий для тренировок я точно не ожидал. Да и климат оказался очень приятным».

Швед был настолько впечатлен увиденным, что даже отказался от продолжения карьеры в Италии.

«Незадолго до того, как на меня вышел «Краснодар», были переговоры с «Миланом» и еще с несколькими клубами из Серии А, но российский клуб был куда настойчивее и убедительнее. Я ни разу не пожалел о своем решении. При мне «Краснодар» впервые в истории попал в тройку, мы регулярно играем в еврокубках. Недавно открылся стадион, который я считаю лучшим в России. Первые плоды начала давать академия: сейчас с основой тренируются 3-4 ее воспитанника. И, конечно же, очень горжусь тем, что меня, иностранца, выбрали капитаном команды».

Не слишком ли велика ответственность – выполнять роль босса сразу в двух командах?

«Капитанство – огромная честь. Как это может напрягать? Я такой человек, что на поле и в раздевалке говорю куда больше, чем в обычной жизни. Капитан должен много говорить. Мне нравится быть лидером и заряжать партнеров позитивной энергией. Иногда, правда, приходится «пихать» парням, чтобы не расслаблялись раньше времени. Например, сейчас, когда у нас такое комфортное положение в отборочной группе. Будем биться изо всех сил». 

Расписание игр
Болгария – Швеция (31 августа, София)
Беларусь – Швеция (3 сентября, Борисов)
Швеция – Люксембург (7 октября, Сольна)
Голландия – Швеция (10 октября, Амстердам)