• Ивелин Попов – один из главных конструкторов атак сборной Болгарии
  • Когда-то он регулярно попадал в скандальные истории, но сегодня лидер сборной
  • Полузащитник «Спартака» обещает сделать все, чтобы не упустить последний шанс попасть на ЧМ-2018

При взгляде на состав сборной Болгарии, вызванный главным тренером Петаром Хубчевым на недавние отборочные матчи ЧМ-2018 против Швеции и Нидерландов, бросается в глаза, что в команде почти нет футболистов с большим опытом выступления за национальную команду и лишь один игрок преодолел отметку в 50 матчей за Болгарию. Это 29-летний атакующий полузащитник действующего чемпиона России московского «Спартака» Ивелин Попов. Он единственный, кто принял участие во всех восьми матчей болгар в квалификации. Матч с Голландией, в котором он отметился голевой передачей, но его команда уступила со счетом 1:3, стал для Попова 70-й игрой за национальную команду.

«Неважно, сотый ли это матч за сборную или первый – чувство ответственности должно быть максимальным, потому что ты выходишь на поле в футболке сборной, – говорит Ивелин в интервью FIFA.com. – Конечно, ожидания могут быть повышенными, когда речь идет о более опытном игроке, однако ответственность не становится ниже. И если для блага команды я должен поделиться своим опытом с другими, менее искушенными футболистами, я сделаю это с удовольствием. Национальная сборная – вот что действительно важно».

Досье игрока
Имя:
 Ивелин Попов
Дата рождения:
 26 октября 1987 года
Место рождения:
 София, Болгария
Карьера:
 «Литекс» (Ловеч, Болгария), «Газиантепспор» (Газиантеп, Турция), «Кубань» (Краснодар, Россия), «Спартак» (Москва, Россия)
Амплуа:
 атакующий полузащитник

Ивелин рассуждает взвешенно и по-житейски мудро, как и положено капитану. Поразительно, как сильно он повзрослел за последнее время. С 2008-го по 2014 год он трижды подвергался дисквалификации со стороны национальной федерации за буйное поведение, причем после третьего проступка – пожизненно. Тем не менее, он снова в сборной, которой просто не обойтись без своего лидера, надевает капитанскую повязку, а все скандалы остались в прошлом, о котором Попов даже не хочет вспоминать.

«Я мечтал о сборной с младых ногтей и работал, как бык, чтобы осуществить эту мечту. Носить футболку национальной команды – огромная честь. Но, помимо гордости, это еще и большая ответственность», – уходит полузащитник от прямого ответа.

Ивелин очень изменился в последние годы. Вот уже пару лет он остается постоянным игроком основы. Два года не дает ни малейшего повода для критики ни в клубе, ни в сборной. Два года подряд признается лучшим футболистом Болгарии. «Я возмужал, хорошо усвоив уроки, преподанные мне футболом и самой жизнью, и это мне здорово помогло, – говорит плеймейкер московского «Спартака». – Впрочем, я думаю, что футбольная карьера является одним из  воплощений обычной жизни человека. Помимо футбола, я наслаждаюсь прекрасной семейной жизнью, и это сочетание наполняет меня счастьем, хотя одновременно накладывает и большую ответственность».

Вернет ли Болгария былую славу?
Говоря о сборной Болгарии, все сразу вспоминают ее звездный час: ЧМ-1994 в США, когда Болгария сначала оставила без мундиаля Францию, затем на самом турнире сенсационно выбила из борьбы действующих чемпионов мира немцев, и в итоге заняла почетное четвертое место.

«Это мои лучшие детские воспоминания, – говорит Попов. – То «золотое поколение» во многом повлияло на мое стремление стать футболистом. Победа Болгарии в четвертьфинале над Германией – незабываемое событие. Все – и дети, и их родители, и стар, и млад – выбежали на улицу, чтобы отпраздновать тот успех с национальными флагами в руках.  Восторг царил невероятный. Я был совсем маленьким, всего шесть лет, но помню все, как будто это было вчера».

Однако праздник уходит все дальше и дальше в прошлое. Если Болгарии не удастся попасть на Чемпионат России, она отметит скорбный юбилей – двадцать лет без выступления на главном футбольном турнире планеты. Болгария занимает лишь четвертое место в отборочной группе А европейской квалификации и для попадания в Россию ей необходимо непременно победить в двух оставшихся матчах с Францией и Люксембургом и надеяться на подарки от конкурентов в лице той же Франции, Швеции и Нидерландов. Даже попадание в стыковые матчи со второго места стало бы крайне благоприятным исходом.

В нынешней кампании болгарских болельщиков бросает то в жар, то в холод от игры своих любимцев, которые то обыгрывают Нидерланды и Швецию, то уступают Беларуси и кое-как, в добавленное время, вырывают победу на своем поле у Люксембурга.

«Совершенно ясно одно – нам нужно вывернуться наизнанку на поле, – говорит Попов. – Лично для меня поездка на мундиаль особенно важна еще и по другой причине: он пройдет в России – стране, где я провел пять последних сезонов. Россия стала для меня вторым домом, и я бы очень-очень хотел сыграть там в футболке сборной Болгарии».