Из-за роста (всего 1,71 м) трудно было представить, что Гари Медель будет играть на месте центрального защитника, но теперь можно констатировать: он чувствует себя там совершенно комфортно.

На эту позицию его определил Марсело Бьелса во время квалификации ЧМ-2010 в ЮАР, оценив умение Гари правильно выбирать позицию и подстраховывать партнера, а также его скоростные данные — идеальное сочетание для игрока задней линии.

До этого Медель играл опорного полузащитника, а иногда отправлялся на правый фланг. Так было и в сборной, и в клубах: «Универсидад Католика», «Боке Хуниорс» и «Севилье».

Известность Меделю принес молодежный Чемпионат мира FIFA 2007 в Канаде, где футбольный мир открыл для себя чилийское «золотое поколение». В том же году Нельсон Акоста пригласил его в главную команду страны, и Медель дебютировал в товарищеском матче с Аргентиной.

Сменив Акосту у руля «красных», Бьелса попробовал Гари на престижном международном турнире молодежных сборных в Тулоне, и в скором времени тот ярко блеснул в отборочном матче с Боливией в Ла-Пасе. Чилийцы взяли верх со счетом 2:0, и оба гола записал в свой актив защитник Медель.

На мундиале в ЮАР он отлично проявил себя в задней линии, однако в следующем отборочном цикле новый наставник чилийцев Клаудио Борги предпочел использовать Гари в качестве полузащитника оборонительного плана. 

Питбуль, как зовут этого защитника в Чили, вернулся в центр обороны после прихода Хорхе Сампаоли. Великолепно провел квалификацию ЧМ-2014. В Бразилии сыграл в четырех матчах. После мундиаля получил приглашение от итальянского «Интера».

Внес большой вклад в победу «красных» на Кубке Америки — 2015 в Чили и Кубке Америки Сентенарио — 2016 в США уже при Хуане Антонио Пицци, который просто не представляет свою команду без Меделя.