Шкодран Мустафи является прекрасным примером того, что для выступления за «бундестим» не обязательно быть игроком клуба из Бундеслиги. Защитник попал в поле зрения Йоахима Лева, не сыграв ни одного матча в элитном дивизионе чемпионата Германии. Свою профессиональную карьеру ныне 25-летний футболист начал за рубежом — в английском «Эвертоне», а впервые серьезно заявить о себе ему удалось в бытность игроком итальянской «Сампдории», в которой он был одним из лидеров. В 2016-м, после двух сезонов в испанской «Валенсии», немец вернулся на туманный Альбион и теперь успешно защищает цвета лондонского «Арсенала».

Мустафи родился в небольшом городке на востоке земли Гессен в семье выходцев из Албании. Скауты нескольких клубов Бундеслиги заприметили талантливого паренька на одном из зальных футбольных турниров. Юноша сделал выбор в пользу интерната «Гамбурга», в котором его переквалифицировали из нападающего в защитника. В 17 лет Мустафи переехал в Англию.

Атлетичный, сильный в единоборствах защитник представлял Германию во всех юношеских и молодежных сборных, начиная с U-16. В 2009 году стал одним из творцов победы немцев на Чемпионате Европы для юношей до 17 лет. В том же году принял участие в мировом первенстве среди футболистов этой же возрастной категории, а четыре года спустя сыграл на Чемпионате Европы для игроков до 21 года.

Мустафи дебютировал за первую сборную страны в мае 2014-го в контрольной игре с Польшей и был в числе 30 кандидатов на участие в бразильском мундиале. Первоначально Йоахим Лев решил не брать защитника, но затем включил его в окончательную заявку вместо травмированного Марко Ройса. В Бразилии игрок трижды появился на поле и удостоился чести поднять над собой самый престижный трофей мирового футбола.