О том, что именно Федор Смолов – главная надежда нынешней сборной России, говорит хотя бы тот факт, что он дважды подряд становился лучшим бомбардиром российской Премьер-лиги в 2016 и 2017 годах с 20 и 18 голами соответственно. Но нападающий из Саратова далеко не сразу начал оправдывать выданные ему авансы.

Уже в 17 лет он дебютировал в Премьер-лиге за московское «Динамо», а в 18 забил свой первый мяч. Но дальше прогресс затормозился. Серия неудачных матчей, долгое пребывание на скамейке запасных, безуспешные аренды в голландский «Фейеноорд» и махачкалинский «Анжи» чуть было не подкосили веру болельщиков в будущее форварда.

Однако затем Федор расцвел в екатеринбургском «Урале», а вскоре полностью раскрыл свой потенциал в «Краснодаре», став главной ударной силой молодого и амбициозного клуба.

В сборной России Смолов дебютировал ярко, забив гол уже на 9-й минуте товарищеского матча против США в 2012 году. Но показать себя во всей красе в национальной команде Смолову еще только предстоит. На УЕФА ЕВРО-2016 он провел все три матча, играя не на привычной позиции нападающего, а на фланге, и проявить себя не сумел. Многие уверены, что звездный час яркого форварда, умеющего забивать из любого положения, близок.