Представлен
Представлен

Чемпионат мира по футболу FIFA 2018 в России™

14 Июня - 15 Июля

Чемпионат мира по футболу FIFA™

Лиам Уокер и его исторический гол за Гибралтар

© AFP

6 сентября 2016 года национальная команда 30-тысячной заморской территории Великобритании вписала свое имя в историю мирового футбола. В этот день полузащитник Лиам Уокер, сравняв на 26-й минуте счет в отборочной игре Чемпионата мира FIFA 2018™ со сборной Греции (1:4), забил первый мяч сборной Гибралтара в официальном матче под эгидой FIFA.

«Этот гол я никогда не забуду, — с удовольствием вспоминает Уокер в интервью *FIFA.com *мяч, забитый на стадионе «Алгарве» в португальском Фару. — После подачи с углового мяч полетел на дальнюю штангу, где наш капитан Рой Чиполина скинул его назад. Затем транзитом через Скотта Уайзмена мяч попал ко мне на правый фланг. Передо мной был только их левый защитник, и, увидев свободное пространство, я решил пойти в обводку». Дальнейшее вошло в историю. «Конечно, для меня и всей команды, это было огромное достижение. К сожалению, еще до свистка на перерыв мы снова пропустили», — продолжает автор одного из красивейших голов первого тура европейской квалификации ЧМ-2018 в России.

*Во власти «красных дьяволов»
*
Действительно, радость номинальных хозяев поля длилась недолго. В последние три минуты первого тайма эллины трижды поразили ворота гибралтарцев, установив окончательный счет в матче: 1:4 в свою пользу. «Тем не менее, в этой игре мы получили бесценный опыт и новые эмоции. В этом матче исполнилась наша мечта. Это было словно в сказке. Надеюсь, что в будущем мы добьемся более впечатляющих результатов. Однако для этого нам надо много работать и улучшать свою игру», — говорит Уокер.

После матча с греками национальная команда Гибралтара, чья футбольная ассоциация была принята в FIFA только в мае 2016 года, провела еще три игры в рамках отборочного турнира Чемпионата мира 2018 в России™. Во всех этих встречах новичку пришлось несладко. Подопечные Джеффа Вуда проиграли на выезде Эстонии (0:4) и Кипру (1:3), а также были биты в домашнем матче (снова «домом» для гибралтарцев стал стадион  на юге Португалии) Бельгией (0:6). Уокера, который выступает у себя дома за клуб «Европа», особенно впечатлили бельгийские «красные дьяволы». «С моей точки зрения, это была сильнейшая команда, с которой мы когда-либо встречались. Мы уже играли против действующих чемпионов мира немцев и крепкой сборной Польши, но бельгийцы показали просто фантастический футбол. Их командное движение и высочайшее индивидуальное мастерство просто невероятны. Однако многие голы мы пропустили в результате собственных ошибок. В этом плане нам надо еще очень многое исправлять».

*Задача-минимум — набрать первое очко
*
Образцом для гибралтарцев может быть сборная Исландии, которая на минувшем УЕФА ЕВРО-2016 сенсационно дошла до четвертьфинала, обыграв по пути австрийцев и англичан и добившись почетной ничьей в матче с будущими чемпионами португальцами. По мнению Уокера, грядущее увеличение участников финальной части мирового первенства до 48 команд даст таким скромным сборным, как команда Гибралтара, шанс на участие в главном футбольном форуме планеты. Тем не менее, полузащитник трезво оценивает перспективы своей команды: «Мы должны оставаться реалистами. Нам еще прибавлять и прибавлять. Конечно, если бы мы однажды попали на мундиаль, то это было бы невероятно. У нас очень маленькая страна, но нет ничего невозможного».

Уокер начал свою карьеру в низших дивизионах Испании, затем выступал некоторое время за английский «Портсмут» и клуб «Бней Иегуда» из Тель-Авива. С 2014 года полузащитник играет в высшей лиге национального первенства Гибралтара. Проведя два сезона в клубе «Линкольн Ред Импс», являющемся рекордсменом по числу титулов чемпиона Гибралтара, Уокер в августе 2016 года перешел в «Европу». В свои 28 лет десятый номер сборной Гибралтара по-прежнему мечтает поиграть в каком-нибудь топовом зарубежном чемпионате.

Пока же в конце марта его и сборную Гибралтара к себе в гости ждет команда Боснии и Герцеговины с такими классными футболистами, как Эдин Джеко и Миралем Пьянич. «Мы стремимся прогрессировать от матча к матчу. В этом отборочном цикле мы хотим заработать как минимум одно очко. Для нас и такой результат станет большим успехом. Конечно, это может кому-то показаться смешным, но и одно набранное очко для нас станет огромным шагом вперед», — скромно заявляет Уокер.

Еще по теме

Рекомендуем